Art Behrens

Über Kunst und die Welt.

Im Dezember 1968 verließ die Besatzung der Apollo 8 als erster Mensch die Erdumlaufbahn und steuerte den Mond an. Sie waren auch die ersten, die auf ihren Heimatplaneten zurückblickten und die ganze Welt auf einen Blick sahen. Die von ihnen geteilte Sichtweise hatte einen bleibenden Einfluss.


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Fotografien der Erde, die auf den Mondreisen der Apollo aufgenommen wurden, lieferten einen Blick auf den so genannten “blauen Marmor”. Eines der bekanntesten NASA-Bilder ist das Bild der Erde, die über die trostlose Oberfläche des Mondes steigt. “Es ist das Bild, dem der Start der Umweltbewegung zugeschrieben wurde”, schrieb der Autor Jeffrey Kluger und verwies in einem Artikel 2013 für das Time Magazine auf das Earthrise-Foto.

  • In der 2003 veröffentlichten Ausgabe des Life Magazine “100 Photographs that Changed the World” nannte der renommierte Wildnisfotograf Galen Rowell das Earthrise-Foto “das einflussreichste Umweltfoto, das je aufgenommen wurde”.
  • Die Auswirkungen der Betrachtung der Welt aus der Sicht einer Mondmission fasste der Apollo-8-Astronaut Bill Anders am besten zusammen. “Wir sind den ganzen Weg hierher gekommen, um den Mond zu erkunden, und das Wichtigste ist, dass wir die Erde entdeckt haben”, sagte er. Ein Ergebnis des gestiegenen Umweltbewusstseins durch die Bilder der Erde, die bei den neun Apollo-Missionen zum Mond aufgenommen wurden, war die Gründung des Earth Day.
  • Der Earth Day wurde weniger als zwei Jahre nach Apollo 8 als jährliche Veranstaltung gegründet. Am 22. April 1970 erstmals gefeiert, finden heute Aktivitäten auf der ganzen Welt statt, darunter das Kennedy Space Center der NASA in Florida. Im Mittelpunkt steht die Demonstration der Unterstützung des Umweltschutzes.

“Die Beobachtung unseres Hauses steht im Mittelpunkt der Mission der NASA, und es ist nach wie vor ein dynamischer und wachsender Bereich unserer Tätigkeit”, sagte NASA-Administrator Charlie Bolden in einer Botschaft an die Mitarbeiter und Auftragnehmer der Agentur im Jahr 2015. “Wir wollen wissen, wie unser Planet funktioniert, wie wir ihn beeinflussen und wie er sich in Zukunft verändern könnte.”

Laut Earth Day Network soll die Organisation, die das globale Ereignis koordiniert, Menschen zum Handeln inspirieren, herausfordern und motivieren. “1970, im Jahr unseres ersten Erdentages, gab die Bewegung einem aufkommenden Bewusstsein eine Stimme und lenkte die menschliche Energie in Richtung Umwelt”, sagte die Earth Day Network Website.

Seit seiner Gründung im Jahr 1958 konzentriert sich ein Großteil der Arbeit der NASA auf das Studium der Erde und ein besseres Verständnis von Wetter, Klima und den Kräften, die das Leben der Menschen auf der ganzen Welt verändern.

Die Arbeit der NASA in der Geowissenschaft macht jeden Tag einen Unterschied im Leben der Menschen auf der ganzen Welt. Von Farmen bis zu unseren Nationalparks, von der heutigen Reaktion auf Naturkatastrophen bis zur Luftqualität von morgen, von der Arktis bis zum Amazonasgebiet – die NASA arbeitet rund um die Uhr für Sie.

In den letzten Jahren gestartete Satelliten wie Landsat, Jason-3, das Deep Space Climate Observatory, Orbiting Carbon Observatory-2 und Soil Moisture Active Passive unterstützen Wissenschaftler in der Forschung und bringen umfangreiche Vorteile. Dazu gehören verbesserte Umweltprognosen, ein besseres Verständnis von Naturgefahren und die Unterstützung der Forscher bei der Ermittlung von Möglichkeiten zur besseren Nutzung der Ressourcen der Erde.

Aber der Blick mit menschlichen Augen bleibt unbezahlbar

Am 21. Dezember 1968 feuerten Anders und die Apollo 8 Crewmitglieder Frank Borman und Jim Lovell die Oberstufe ihrer Saturn V-Rakete ab und verließen die Erdumlaufbahn auf einer Trajektorie zum Mond. Als sie ihr Apollo-Kommando-Service-Modul umdrehten, war die Aussicht beeindruckend. “Wir sehen die Erde jetzt, fast wie eine Scheibe”, sagte Borman.

Lovell beschrieb den Blick auf die Missionskontrolle. “Wir haben jetzt einen schönen Blick auf Florida”, sagte er. “Wir können das Kap (Canaveral) sehen, nur der Punkt. Und gleichzeitig können wir Afrika sehen. Westafrika ist schön. Ich kann auch Gibraltar sehen, während ich gleichzeitig nach Florida schaue.”

“Machen Sie sich ein Bild davon”, sagte der Astronaut und Raumschiff-Kommunikator Mike Collins von der Missionskontrolle.

Die Bilder waren ebenso historisch wie atemberaubend

Drei Tage nach dem Start absolvierte Apollo 8 10 Mondumlaufbahnen. Während einer Fernsehsendung am Heiligabend bemerkte Lovell den Kontrast zwischen der kraterigen Mondoberfläche und dem Blick auf die 240.000 Meilen entfernte Welt.

“Die riesige Einsamkeit hier oben auf dem Mond ist beeindruckend”, sagte er, “es lässt einen erkennen, was man da auf der Erde hat. Die Erde von hier aus ist eine große Oase in der großen Weite des Weltraums.” Seitdem die Internationale Raumstation seit November 2000 fest besetzt ist, ist die Erdfotografie ein wichtiges Ziel.

“Die Aussicht von der Station aus ist absolut atemberaubend”, sagte der Astronaut Dan Burbank bei seiner Rückkehr nach Kennedy und sprach am 7. Juni 2013 mit den Mitarbeitern. “Wir haben einige beeindruckende Kameras auf der Raumstation. Der Aussichtspunkt, diesen unglaublichen Planeten aus 240 Meilen Höhe zu sehen, ist einfach unglaublich.”

Burbank zeigte tagsüber Aufnahmen der Erde und stellte fest, dass es auffallende Unterschiede zwischen Tages- und Nachtaufnahmen des Planeten gibt. “Es ist schwer, das Gefühl zu bekommen, dass dieser Planet von Menschen bevölkert ist, außer nachts”, sagte er. “Dann erwachen alle Städte zum Leben, mit Lichtern, die nachts auftauchen.”

ISS Expedition 26 und 27 Astronaut Cady Coleman sprach am 20. September 2012 mit Kennedy-Mitarbeitern. Sie erklärte, dass der Blick aus dem Fenster eine andere Perspektive auf das Leben darunter gibt. “Wenn man unseren ganzen Planeten so sieht”, sagte sie, “erkennt man, dass wir alle Weltbürger sind.”

Ähnliche Überzeugungen äußerte Astronaut Ron Garan, als er am 8. August 2012 in Kennedy nach den ISS-Expeditionen 27 und 28 sprach. Er bemerkte die Notwendigkeit, sich um die Erde zu kümmern.

“Wenn man die Schönheit unseres Planeten sieht, ist er auffallend, er ist ernüchternd”, sagte Garan. “In den 50 Jahren, in denen wir Menschen im Weltraum fliegen, haben Astronauten und Kosmonauten immer wieder darüber gesprochen, wie schön, wie zerbrechlich und wie friedlich unser Planet aus dem Weltraum aussieht. Das aus dem All zu sehen, hatte wirklich einen großen Einfluss auf mich.”