Art Behrens

Über Kunst und die Welt.

Lesen Sie die faszinierende Geschichte einer Künstlerin, die sich den Konventionen widersetzte, um sich in der Kunstwelt einen Namen zu machen.

Huguette Caland ist eine im Libanon geborene Künstlerin, die für ihre Gemälde, Zeichnungen, Textilien und Skulpturen bekannt ist. Caland zog nach Paris und dann nach Kalifornien, um ihre künstlerische Praxis zu entwickeln, wobei sie einem Weg folgte, der für Frauen in der libanesischen Gesellschaft weniger präsent war. Calands farbenfrohe und üppige Gemälde spiegeln ein Leben außerhalb der Konvention wider.

1) Sie widersetzt sich den Erwartungen.

Calands Vater, Bechara El-Khoury, wurde der erste Präsident des Landes, nachdem der Libanon 1943, als Caland 12 Jahre alt war, die Unabhängigkeit von Frankreich erlangte. Als einzige Tochter des Präsidenten wurde von ihr erwartet, dass sie sich an die Vorstellungen darüber hält, was Frauen tragen sollen und wie sie sich verhalten sollen. Caland ließ jedoch nie zu, dass ihre Position ihren Träumen im Weg stand. Sie heiratete und hatte drei Kinder mit Paul Caland, dem Neffen eines der politischen Rivalen ihres Vaters.

Beirut wurde zum Schauplatz für Calands anfängliches Streben nach Befreiung. In den dreißiger Jahren begann sie ein Kunststudium an der American University of Beirut und begann bald, explizite und persönliche Themen in ihre Arbeit einzubeziehen. In Mustafa acrobate (Mustafa Acrobat) 1971 zeigt Caland ihre Geliebte Mustafa, umgeben von Gesichtern und nackten Körpern.

2) Sie feiert den Körper.

Seit ihrer Kindheit wurde Huguette auf ihr Aussehen und ihre Körperform untersucht, und ihre Arbeit zeigt eine intensive Neugierde auf die menschliche Form. In ihren Gemälden werden Falten, Spalten und Kurven von Körpern oft vergrößert, um den Rahmen zu füllen, und nehmen diesen Raum freudig mit ihrem Fleisch ein. Viele ihrer Arbeiten nehmen den eigenen Körper als Ausgangspunkt. Sie verwandelt ihre Form in Zeichnungen von Landschaften und abstrakten Formen.

In einer Zeit, in der die vorherrschende Mode groß und dünn sein sollte, befreite ein solcher Ansatz Darstellungen des weiblichen Körpers und stellte Konventionen um weibliche Schönheit und Begierde in Frage. Calands Gemälde aus den 1970er Jahren feiern oft den menschlichen Körper, die Sexualität und den unersättlichen Appetit auf Leben.

3) Sie nimmt die Sexualität an.

Caland wuchs in einer Gesellschaft auf, in der die weibliche Sexualität oft unterdrückt und selten diskutiert wurde. Sie stellt diese Geschichte in Frage. Ein Großteil ihrer Arbeit hat eine subtile Erotik, von ihren bunten Bestechungsgeldern der 1970er Jahre bis hin zu ihren komplizierten Tuschezeichnungen von verschlungenen Körpern.

Insbesondere minimale Linienzeichnungen wie ihre Flirt-Serie 1972 stellen spielerisch Lippen, Nasen und Münder dar, die küssen, stoßen und prod. Solche Arbeiten beruhen auf Mehrdeutigkeit, um zu quälen und eine erotische Energie zu erzeugen. Sie spiegeln Calands Fähigkeit wider, eine künstlerische Sprache zu schaffen, um über Sexualität zu sprechen.

4) Sie glaubt an Freiheit und Selbstverwirklichung.

Tate. Erworben mit Mitteln des Akquisitionskomitees für den Nahen Osten und Nordafrika 2017. In Beirut hätte man von Caland erwarten können, dass sie bestimmte soziale Normen erfüllt, wie z.B. die Hausfrau, aber das tat sie selten. Als Mutter und Frau verließ Caland ihr Zuhause im Libanon und zog nach Paris, Frankreich, um ihre künstlerische Laufbahn fortzusetzen.

In Paris arbeitete sie mit dem Modedesigner Pierre Cardin zusammen. Caland hatte von klein auf ihre eigenen Kaftane entworfen, was dazu führte, dass sie mit Cardin eine Linie von Kaftanen produzierte.

Die Kollektion konzentriert sich auf das weibliche Selbst, befreit von den restriktiven Schnitten und Formen, die so oft in der High-End-Mode zu sehen sind. Der Kaftan hat eine fließende Form, die dem Körper eine androgyne Kontur verleiht, und in Designs wie Tête à tête (Face to Face) 1971 dekoriert sie die Textilien mit Gesichtern und Körperteilen.

5) Ihre Arbeit blickt oft auf den Libanon zurück.

Obwohl Caland 1970 nach Paris gezogen war, während ihr Mann, ihre Kinder und ihre Geliebte im Libanon blieben, pflegte sie enge Beziehungen zu ihnen. In den späten 1970er und frühen 1980er Jahren malte sie mehrere Werke, die sich auf den Libanon und ihre Familie bezogen. Ihr vielleicht politischstes Werk, Guerre incivile (Uncivil War) 1981, reflektiert den libanesischen Bürgerkrieg (1975-90), der bei der Entstehung dieses Gemäldes anhielt.

Huguette Calands erste Einzelausstellung in Großbritannien findet vom 24. Mai bis 1. September 2019 in der Tate St. Ives statt.